Sankari: Amar Singh

Amar Singh on perheenisä, laboratorioapulainen ja poliittinen aktivisti. Hän on tiukka kiintiöiden kannattaja Intiassa, jossa kastilaitos edelleenkin erottelee kastilaiset ja kastittomat toisistaan. Kiintiöitä enemmän hän toivoo kuitenkin suhteellista vaalitapaa Intiaan.

Teksti: Ilona Niinikangas

PitkätIhmisoikeudetAasiaEtelä-AasiaIntia

sankari.jpg Amar Singh haaveilee suhteellisista vaaleista Intiassa. Niissä myös kastittomat pääsisivät vaikuttamaan. (Kuvaaja: Ilona Niinikangas)

Intialainen Amar Singh on poliittinen aktivisti, perheenisä ja laboratorioapulainen. Hän asuu perheineen daliteille eli kastittomille tarkoitetulla alueella Delhin vanhassa osassa, Punaisen linnan ja Yamuna-joen kupeessa.

Dalitit muodostavat intialaisen yhteiskunnan alimman luokan: he siivoavat katuja, pesevät vessoja, teurastavat eläimiä ja kantavat kuolleet polttoroviolle. Vaikka kastilaitokseen perustuva syrjintä on kielletty, intialainen yhteiskunta jakautuu edelleen neljään pääkastiin: bramiineihin (papistoon), kshatrioihin (sotureihin), vaishoihin (maanviljelijöihin ja kauppiaisiin) ja shudriin (palvelusväkeen). Kastit ovat jakautuneet lukuisiin alakasteihin, ja niiden ulkopuolelle jää vielä suuri joukko ihmisiä.

Monet Intian-tutkijat väittävät, että kastilaitoksen sisällä tapahtuu liikettä ylöspäin. Singh on kuitenkin toista mieltä: "Intialainen yhteiskunta on kuin kerrostalo, jossa ei ole portaita. Ihminen kuolee samassa kerroksessa, johon hän on syntynyt."

Kun Singhin isä oli lapsi, parturi ei suostunut leikkaamaan hänen hiuksiaan, vaan poltti ne kynttilällä. Koulupoikana Singh pelkäsi koko ajan, että luokkatoverien vanhemmat saisivat selville hänen kastittomuutensa eivätkä antaisi lastensa leikkiä hänen kanssaan.

Häpeän ajat ovat jo ohi. Singhistä on kasvanut tiukka kiintiöiden kannattaja ja dalitien puolustaja. Alakasteille, kastittomille ja alkuperäisväestölle tarkoitetut kiintiöt yliopistoihin ja valtionvirkoihin ovat saaneet yläkasteihin kuuluvat kuohuksiin.

Singh tähyää kuitenkin vielä pidemmälle: hän haluaa muuttaa intialaisen vaalitavan. "Jos Intiaan saadaan suhteelliset vaalit, kiintiöitä ei enää tarvita."

Päivisin Singh häärii laboratorioavustajana, mutta illat on omistettu poliittiselle työlle. Pelkästään Delhissä on tuhansia kastittomia siivoojia. Osa heistä kuuluu ammattiyhdistysliikkeisiin, mutta liikkeet ovat pieniä ja erillään. Singhin haaveena on yhdistää lukuisat pienet liikkeet yhden suuremman sateenvarjojärjestön alle.

Monesti illat venähtävät yöksi, ennen kuin kolmen lapsen isä pääsee kotiin. Singh peri laboratoriopaikan isältään, joka oli myös ammattiyhdistysaktivisti.

"Isällä oli tapana sanoa: älä tee politiikkaa vaan pidä huolta perheestäsi. Sitä neuvoa en kyllä ole ihan täsmällisesti noudattanut."

Julkaistu Kumppani-lehdessä 03/2007

 


Nyt kun olet täällä...

... meillä on pieni pyyntö. Olemme laittaneet kaikki juttumme ilmaiseksi verkkoon, jotta mahdollisimman moni pääsisi nauttimaan korkealuokkaisesta journalismista. Lisätulot auttaisivat meitä kuitenkin tekemään entistä parempaa lehteä. Pyydämmekin, että tilaisit Maailman Kuvalehden printtiversion. Lehti on edullinen, ja samalla tuet tärkeää työtä oikeudenmukaisen maailman puolesta. Jos printti ahdistaa siksi, että maksullinen lehti on aina pakko lukea kannesta kanteen tai että sen takia pitää kaataa puita, laita läpykkä kiertoon mahdollisimman monelle ystävälle, sukulaiselle, tuntemattomalle. Pidemmittä puheitta, siirry tilaussivulle. Kiitos!