Artikkelikuva

Suojelualueet hyviä ponnahduslautoja pohjoiseen

Viileämpiin oloihin hakeutuvat eläimet hyötyvät välietapeista.

Pohjoinen. Kun ilmasto lämpenee, osa eläinlajeista lähtee etsimään viileämpiä oloja. Eteläisellä pallonpuoliskolla suunnataan etelään, pohjoisella pohjoiseen. Näillä kausittaisia muuttoja pysyvämmillä matkoilla luonnonsuojelualueet ovat yllättävän tärkeitä. Tähän tulokseen tuli Britanniassa eläinten pohjoiseen siirtymistä tutkinut Yorkin yliopiston tutkijaryhmä.

Tutkimuksessa seurattiin 250 eläinlajin etenemistä Britanniassa. Valtaosan havainnoista tekivät tavalliset luontoharrastajat. Kohti pohjoista hivuttautuneet lajit ottivat suojelualueet välietapeikseen neljä kertaa useammin kuin pelkästään niiden kattaman maa-alan perusteella olisi ollut todennäköistä.

”Suojelualueet ovat kuin ponnahduslautoja, joita pitkin lajit etenevät. Niiden avulla lajit voivat luoda uusien populaatioiden ketjun siirtyessään kohti pohjoista”, tutkimusta vetänyt professori Chris Thomas sanoo.

Lajien välillä oli huomattavia eroja siinä, kuinka riippuvaisia ne olivat suojelualueiden ketjusta. Osa lajeista asettui vain suojelualueille, osa pärjäsi matkallaan niitä ilmankin.

Tilaa Maailman Kuvalehti