Artikkelikuva
Intian maaseudulla viemärit usein pilaavat juomaveden

Vettä aletaan puhdistaa auringonvalolla

Jatkossa riittää, että vesiastian vie ulos aurinkoon.

Edinburghin yliopiston tutkijaryhmä on kehittänyt kojeen, jolla auringonvalo valjastetaan puhdistamaan ihmisille juomavettä.

Taustalla on kemiallinen reaktio nimeltään foto­katalyysi, jossa pilaantuneeseen veteen laitetaan ainetta (kuten titaanioksidia), joka aktivoituu auringonvalossa. Happiatomit käyvät silloin työhön tuhoamaan bakteereita ja muita mikro-organismeja.

Tiedesivusto Seekerin haastattelussa hankkeen vetäjä Neil Robertson sanoo, että fotokatalyysia on käytetty ennenkin veden puhdistamiseen, mutta hänen tutkimusryhmänsä on tehnyt katalyyttiaineista entistä parempia. Vedenpuhdistus ei vaadi edes sähköä – riittää, että vesiastian vie ulos aurinkoon.

Seekerin myös haastattelema epidemiologian professori Pavani Ram pitää innovaatiota kiinnostavana, mutta sanoo, ettei se ole ihmelääke: vedessä on usein paljon myös kemikaaleja, joihin fotokatalyysi ei koske. Ja aina on mahdollista, että ihmiset likaavat puhdistetun veden uudelleen.

Tilaa Maailman Kuvalehti