Kaksi sotilasta istumassa.
Kapinallisjohtaja Jospeph Kony on piileskellyt Afrikan syrjäseuduilla jo yli kymmenen vuotta. Kaikesta julkisuudesta huolimatta miestä ei ole saatu vieläkään kiinni.
AP-Lehtikuva

Ikuinen karkuri

Yhdysvallat ja Uganda päättivät kenties maailman pahamaineisimman karkulaisen Joseph Konyn ihmisjahdin. Ugandalaisen kapinallisjohtajan vaikutus on hiipunut vuosien varrella Keski-Afrikassa.

Teksti: Mimosa HedbergKuvatoimisto: AP-Lehtikuva

PitkätIhmisoikeudetUgandaYhdysvallat

Maaliskuussa oltiin jo todella lähellä. Maailman etsityin mies Joseph Kony matkusti noin 30 sotilaan sekä 40 naisen ja lapsen kanssa Keski-Afrikan tasavallassa sijaitsevan Chinko-suojelualueen läpi. Ja ugandalaissotilaat olivat kintereillä.

He hyökkäsivät seurueen kimppuun, mutta Kony onnistui jälleen pakenemaan, New York Times kirjoittaa. Ugandalaissotilaille jäi käteen vain kapinallisjohtajan kylpyamme, jota uskolliset sotilaat olivat kantaneet takamailla vuosikausia mukanaan.

Kansainvälinen rikostuomioistuin on etsintäkuuluttanut Konyn sotarikoksista. Uganda ja Yhdysvallat ehtivät jahdata Konya yhdessä kuusi vuotta, kunnes miehen etsinnät päätettiin tänä keväänä lopettaa tuloksettomina.

Pelkästään Yhdysvallat ehti käyttää Konyn-vastaiseen operaatioon noin 780 miljoonaa dollaria.

 

Kristinuskon profeetaksi julistautunut Kony on luotsannut perustamaansa Lord’s Resistance Army -sissiliikettä (LRA) 30 vuotta. Konyn armeija terrorisoi Ugandaa etenkin vuosina 1986-2006, kaapaten kymmeniä tuhansia lapsia sotilaiksi ja seksiorjiksi.

YK:n mukaan sissiliike on surmannut yli 100 000 ihmistä ja pakottanut kaksi miljoonaa pakenemaan kodeistaan. Kony ja LRA ovat jättäneet syvät haavat lukemattomien elämään – ei pelkästään Ugandassa, vaan laajalti Keski-Afrikassa.

Vuodesta 2006 LRA:n vaikutus Ugandassa on ollut hiipumaan päin Konyn paetessa joukkoineen naapurimaihin. Tällä hetkellä ryhmä operoi Kafia Kingin syrjäseudulla, joka on Afrikan versio villistä lännestä Sudanin ja Etelä-Sudanin raja-alueella.

Enimmillään LRA:han kuului tuhansia taistelijoita. Nykyisin heitä arvellaan olevan jäljellä enää noin sata.

Yhdysvallat ja Uganda katsoivat kapinallisjohtajan vaikutusvallan murentuneen, koska tämän pääkätyrit on jo saatu kiinni.

”Mitä meihin tulee, olemme jo saavuttaneet tehtävämme”, Ugandan armeijan tiedottaja Richard Karemire totesi New York Timesin mukaan.

 

Sissiliike LRA jatkaa summittaisia iskujaan Kafia Kingissä, mutta se ei ole ollut vastuussa suuremmista julmuuksista sitten vuoden 2010. Tänä vuonna ryhmän arvioidaan tappaneen kolme ihmistä ja kaapanneen lähes 150.

Ryhmän heikentymistä on edesauttanut Ugandan vuonna 2000 aloittama armahdusohjelma, joka on sallinut noin 13 000 entisen LRA-sissin laskea aseensa ja palata
Ugandaan ilman syytteitä. Ohjelma kannusti loikkaamiseen lentolehtisten ja kovaäänisten avulla. Yhdistettynä sotilaalliseen paineeseen sitä on pidetty merkittävänä Konyn liikkeen heikentäjänä.

Ugandan Keski-Afrikan tasavallassa sijaitsevien joukkojen johtaja, eversti Richard Otto, uskoo Konyn aikaisemmin vahvan roolin merkittävästi heikentyneen LRA:ssa. Kaksi LRA:sta loikannutta johtajaa vahvistaa Otton arvion IRIN-medialle.

”Kony vanhenee ja on menettämässä otteensa sotilaistaan”, toinen loikkari sanoi.

Silti pelkona on, että operaation päättyessä LRA valtaa jalansijaa hauraassa Keski-Afrikan tasavallassa, jonka maan sisäisten ryhmittyen taistelut ovat jättäneet kaaoksen tilaan.

 

”Ugandan ja Yhdysvaltain joukkojen vetäytyminen jättää valtavan tyhjiön. On totta, että ryhmä on heikentynyt. Mutta sitä ei ole voitettu, joten emme voi istua mukavasti ja sanoa, etteivätkö he muodostaisi uhkaa meille”, eteläafrikkalaisen Institute for Security Studiesin vanhempi tutkija Martin Ewi sanoi Washington Postille.

Monet näkevät ratkaisun alueen pitkäaikaiseen rauhaan kuitenkin ennen kaikkea poliittisena, ei sotilaallisena. Lontoon SOAS yliopiston tutkija Phil Clark alleviivaa, että sotilaallinen vaihtoehto on nyt nähty.

”Tarvitsemme poliittisen ratkaisun, jossa armahdus on keskiössä”, Clark sanoi IRIN-medialle.