Vaihtoehtoväelle maistuvat kasvikset

Chileläinen ympäristöaktivisti Hector Ramirez perusti Santiagoon ensimmäisen luomutuoteliikkeen.

Teksti: Jaana Kanninen

KulttuuriKauppaRuokaAmerikkaLatinalainen AmerikkaEtelä-AmerikkaChile

Chilen ympäristöliikkeen pitkäaikainen aktivisti Hector Ramírez kulki vuosien ajan talosta taloon kertomassa viljelijöille torjunta-aineiden haitoista ja kierrätyksen eduista. Hän neuvoi kädestä pitäen, miten komposti rakennetaan, ja auttoi luomutuotantoa ottamaan ensimmäisiä heiveröisiä askeleitaan Chilessä.

"Minulla oli suurempikin unelma: halusin luomutuotteita myös chileläisten kuluttajien ulottuville", Ramírez kertoo.

lounastauko.jpg Hector Ramirez tapaa usein lounastunnilla 14-vuotiaan poikansa. Ramirez perusti Chileen ekokaupan. (Kuvaaja: Jaana Kanninen)

"Halusin luoda Chileen luomutuotteita ja reilun kaupan ehtoja noudattavien ruokakauppojen verkoston. Liikkeet tarjoaisivat vaihtoehdon kaikille niille, jotka olivat kyllästyneet valintamyymälöistä pursuaviin teollisiin tuotteisiin, joiden alkuperästä ja sisällöstä ei juuri saa tietoa."

Alkoi monta vuotta kestänyt työ rahoituksen löytämiseksi. Ensin Ramírez yritti valtion rahoituslähteitä, huonolla tuurilla. Kävi ilmi, ettei Chilen valtio lähtisi rahoittamaan ekokauppoja.

Seuraavaksi olivat vuorossa reilun kaupan alalla toimivat yhdistykset, mutta sekään ei kantanut hedelmää: eurooppalaiset yhdistykset olivat valmiita ainoastaan ostamaan chileläisiä reilusti tuotettuja luomutuotteita, mutta eivät tukemaan niiden myyntiä Chilessä.

"Lopulta kyllästyin ruikuttamaan. Otin henkilökohtaisen pankkilainan 30 prosentin korolla", Ramírez sanoo.

Hän perusti Santiagoon ensimmäisen luomutuotteita kauppaavan liikkeen, Ecotiendan, joka avasi ovensa lokakuussa 2006 Santiagon keskustassa.

"Kauppa on henkilökohtainen projektini, mutta saan henkistä tukea GAIA-järjestöltä. Se ajaa ympäristölle ystävällistä ja reilun kaupan periaatteita noudattavaa maanviljelyä Chilessä", Ramírez kertoo.

Liikkeessä on rauhaisa tunnelma, mikä erottuu selvästi ympäröivästä liikenteen melusta ja suurkaupungin kiireisestä rytmistä. Suitsukkeiden vieno tuoksu vetää urbaania väkeä rauhoittumaan hetkeksi luomutuotteiden seuraan.

Nyt Ecotienda pyörii suunnilleen omillaan. Palkkaa Ramírez ei ole vielä saanut, mutta lainan korot on jo maksettu. Kauppias ostaa chileläisiltä pienviljelijöiltä luomuviiniä, viinietikkaa, öljyä, pähkinöitä, hilloja ja mehuja. Hän myy luonnonmukaista kosmetiikkaa, tuoksuvia öljyjä, pellavasta ja hampusta valmistettuja vaatteita.

Ramírez ostaa vain perheviljelmien tuotteita. Vaatimuksiin kuuluu, että viljelyssä ei käytetä torjunta-aineita eikä väkilannoitteita. Kasteluun on käytettävä pohjavettä usein saastuneen jokiveden sijasta.

"Kaikki perustuu luottamukseen, sillä mihinkään valvontaiskuihin ei ole mahdollisuuksia", Ramírez sanoo.

Hän joutuu tekemään liikkeessään ympäripyöreitä päiviä. Tavanomainen työpäivä kestää kaksitoista tuntia.

Ruokatunnista ei kuitenkaan tingitä. Ramírez pistää ovelle lukon ja poistuu näyttämöltä ainakin tunniksi. Pää täytyy pitää kunnossa työpaineista huolimatta.

Omalle ravinnolleenkin Ramírez asettaa kovat laatuvaatimukset. Yleensä hän viettää ruokatunnin lähellä sijaitsevassa tuttujen pitämässä kasvisravintolassa. Kasvissyönti ei ole Chilessä mitenkään tavallista. Kasvissyöjälle tarjotaankin usein possu- ja kanaruokia.

Chilen vientiin suuntautuneessa talousmallissa ei ole tilaa lähi- tai luomuruoka-ajattelulle. Ympäristö ei ole ollut kovin korkeassa asemassa hallitusten asialistalla. Ympäristöministeriökin on perusteilla vasta näinä päivinä.

Hector Ramírezin Ecotienda on yhden miehen panos Chilen ympäristön parantamiseksi ja kansalaisten ravinnon laadun kohentamiseksi.

Julkaistu Kumppani-lehdessä 04/2007

 


Nyt kun olet täällä...

... meillä on pieni pyyntö. Olemme laittaneet kaikki juttumme ilmaiseksi verkkoon, jotta mahdollisimman moni pääsisi nauttimaan korkealuokkaisesta journalismista. Lisätulot auttaisivat meitä kuitenkin tekemään entistä parempaa lehteä. Pyydämmekin, että tilaisit Maailman Kuvalehden printtiversion. Lehti on edullinen, ja samalla tuet tärkeää työtä oikeudenmukaisen maailman puolesta. Jos printti ahdistaa siksi, että maksullinen lehti on aina pakko lukea kannesta kanteen tai että sen takia pitää kaataa puita, laita läpykkä kiertoon mahdollisimman monelle ystävälle, sukulaiselle, tuntemattomalle. Pidemmittä puheitta, siirry tilaussivulle. Kiitos!